HIMNO: DEBAJO DE LA CRUZ DE JESÚS

LETRA: ELIZABETH CLEPHANE

Elizabeth Clephane nació en Edimburgo, Escocia en 1830 y pasó la mayor parte de su vida en la villa de Melrose.

Su padre era el alguacil del condado. Sus padres murieron cuando ella era aún joven, y llevó una vida de pobreza.

 Clephane fue considerada una mujer frágil.

Ella dio mucho a los pobres; se dice que vendió sus caballos para recaudar fondos para causas filantrópicas, sin embargo siempre se dio a conocer como una persona alegre, tanto así que sus amigos la llamaban Rayito de sol.

Murió en 1869, a la edad de 38 años, en Bridgend House, cerca de Melrose, Escocia, donde pasó la mayor parte de su vida posterior.

Su tumba está con las tumbas de sus padres en el cementerio de St Cuthbert en el centro de Edimburgo .

También hay una placa de bronce conmemorativa a Clephane en Melrose Abbey .

Elizabeth era una amante de la poesía”.

Dos de los himnos más famosos de Clephane son Noventa y nueve ovejas son «», y otro fue “Debajo de la Cruz de Jesús», que se centra en el refugio de la cruz.

Debajo de la Cruz de Cristo se publicó por primera vez tres años después de la muerte del autor en 1872 bajo el título: «Respiraciones en la frontera»,

 tal vez un doble sentido que se refiere a una ubicación geográfica ,  las fronteras escocesas ( Scottissh Borders en ingles), y una referencia a la frontera entre la vida y la muerte.

Este poema y otros de ella aparecieron en la revista Presbiteriana escocesa El Tesoro de la Familia., enviado por una fuente anónima, posiblemente un miembro de la familia o un amigo.

El Himnólogo británico JR Watson menciona que una enmienda editorial, adjunta al poema por la fuente anónima que envió los poemas, decía que estas líneas «expresan las experiencias, las esperanzas y los anhelos de un joven cristiano recientemente lanzado».

En la misma colección estaba su famoso poema narrativo, «Había noventa y nueve que yacían a salvo».

Ambos himnos fueron promovidos por el conocido evangelista musical y compositor estadounidense Ira D. Sankey quien los publicó en sus Canciones Sagradas y Solos (1873) y también compuso una melodía  para la canción llamada CLEPHANE

El himno está lleno de lenguaje reconfortante, y quizás paradójico, sobre la cruz, después de todo, un instrumento de la más cruel tortura.

Estos incluyen en la estrofa dos «la sombra de una roca poderosa», «un hogar en el desierto», «un descanso en el camino».

Una tercera estrofa omitida proporciona imágenes adicionales de consuelo: un «refugio feliz», «refugio probado y dulce», un «lugar de encuentro» y «una escalera al cielo», una referencia a la escalera de Jacob.

¡Oh refugio seguro y feliz,
oh refugio probado y dulce,
oh lugar de encuentro donde se encuentran el amor del
cielo y la justicia del cielo!
En cuanto al patriarca exiliado,
se le dio ese maravilloso sueño,
así me parece la Cruz de mi Salvador:
una escalera al cielo.

Originalmente cinco estrofas, otra estrofa omitida, tal vez autobiográfica, proporciona más información sobre el consuelo que la escritora encontró en la sombra de la cruz y la inspiración que la cruz le dio al anticipar su propia muerte:

Allí yace bajo su sombra,
pero el otro lado,
la oscuridad de una tumba abierta
que se abre a la vez profunda y amplia;
y allí, entre nosotros, está la cruz,
dos brazos extendidos para salvar,
como vigilante puesto para guardar el camino
desde esa tumba eterna.

Tal anticipación explícita y anhelo de muerte puede parecer algo morboso hoy, pero se hace eco del sentimiento literario romántico de su tiempo.

Aunque se canta apropiadamente durante la Cuaresma y la Semana Santa, este himno es más una meditación personal sobre la cruz y la propia mortalidad que un himno escrito para un momento específico.

Más adelante en su traducción titularon el Himno: Junto a la Cruz de Cristo

Junto a la cruz de Cristo, yo quiero siempre estar,

Pues mi alma albergue fuerte y fiel allí puede encontrar

En medio del desierto aquí, allí yo encuentro hogar

Do del calor y del trajín, yo pueda descansar.

Bendita cruz de Cristo, a veces veo en ti,

La misma forma en fiel visión del que sufrió por mí;

Hoy mi contrito corazón confiesa la verdad,

De tu asombrosa redención, y de mi indignidad.

Oh, Cristo, en Ti he hallado completa y dulce paz;

No busco bendición mayor que la de ver tu faz;

Sin atractivo el mundo está, ya que ando por tu luz:

Avergonzado de mi mal, mi gloria es ya la cruz.